El Escorial

Un pueblo encantador rodeado de vegetación es el tesoro que guarda uno de los más bellos tesoros arquitectónicos de España: el Real Monasterio del Escorial.

San Lorenzo de Escorial, o simplemente El Escorial, es un encantador pueblo en el corazón de la Sierra de Guadarrama, la cordillera al norte de Madrid que forma una frontera natural con el área urbana de la capital.

Es uno de los paisajes naturales más espectaculares de la región, y quizás de toda España, y en él encontramos otra maravilla, esta vez creada por el hombre: el Monasterio y Real Sitio de San Lorenzo de l’Escorial (también conocido como el Real Monasterio), panteón familiar de los reyes de España, primer ejemplo de arquitectura herreña y símbolo del «siglo de oro» español.

Fue Felipe II quien quiso construir este conjunto arquitectónico monumental tras la muerte de su padre Carlos V, para afirmar el poder de la Casa de Austria en España y transmitir la memoria eterna de la familia a lo largo de los siglos.

Se puede decir que lo consiguió, porque los numerosos turistas que acuden aquí cada día para admirar este magnífico edificio nunca olvidarán la emoción que sintieron ante tanta belleza.

Por su proximidad a Madrid, el Real Monasterio se puede visitar en una excursión de medio día desde la capital, pero te sugerimos que te quedes más tiempo para echar un vistazo al bonito casco urbano de El Escorial y tal vez degustar algunas especialidades dulces típicas como los caramelos de violeta o las bizcochelas, un manjar a base de chocolate, yema de huevo y bizcocho.

  • Un poco de historia
  • Qué ver en el Real Monasterio de El Escorial
  • Información práctica para visitar el Real Monasterio
  • Hoteles recomendados en El Escorial

Visita al Monasterio y Real Sitio de San Lorenzo de l’Escorial

El Real Monasterio de El Escorial es un elegante conjunto arquitectónico de piedra granítica de dimensiones monumentales, cuya construcción requirió la destrucción de numerosos pueblos.

En total el complejo ocupa una superficie de 33.000 metros cuadrados, la fachada principal tiene 207 metros de longitud y hay cuatro torres de 55 metros de altura, quince claustros, 13 oratorios, más de 80 escaleras y otras tantas fuentes, más de 1700 obras de arte entre pinturas y esculturas.

Se trata del primer y uno de los más significativos ejemplos de arquitectura de estilo herreriano, llamado así por el arquitecto Juan de Herrera y caracterizado por una línea lineal y la ausencia de elementos decorativos que pudieran distraer la atención de la contemplación del edificio en su conjunto.

Dudamos que nada distraiga su atención mientras admira un palacio tan extraordinario; es más probable que quede cautivado por su belleza y sueñe con ser un rey o una reina paseando por sus suntuosas estancias.

Un poco de historia

La construcción del monasterio comenzó en 1563 bajo la dirección de Juan Bautista de Toledo. A su muerte, en 1567, se encargó a Juan de Herrera la finalización de la obra, cuyo estilo es claramente reconocible en el aspecto final del monasterio.

En 1971 el monasterio fue declarado Conjunto Histórico-Artístico y sólo 13 años después fue incluido en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO.

Qué ver en el Real Monasterio del Escorial

La visita al Real Monasterio del Escorial es un paseo por el pasado, por el esplendor, por la grandeza: además de las suntuosas estancias, en su interior hay una basílica, las tumbas de los reyes, dos museos, una biblioteca y la sede de uno de los coros más importantes de España.

La entrada principal es la occidental, que conduce directamente al Patio de los Reyes y desde allí a la basílica, encargada por Felipe II para compensar la destrucción de una iglesia dedicada a San Lorenzo durante una batalla librada en Francia. En el interior de la basílica se puede admirar una estatua de mármol de Benvenuto Cellini, un cuadro de El Greco y las tumbas de Carlos V y Felipe II.

La siguiente sala es el interesante Museo de Arquitectura que te mostrará cómo se llevó a cabo el ambicioso proyecto del Real Monasterio a través de reproducciones de los planos utilizados para su construcción, las herramientas empleadas y los documentos que atestiguan el coste de la obra.

El Museo de Pintura expone obras de pintores españoles, italianos y flamencos de los siglos XVI y XVII, como El Greco, Zurbarán, Ribera, Tintoretto, Tiziano, Rubens y Veronés.

A continuación, dirígete al ala este del complejo, conocida como Casa de los Austrias: podrás ver la Sala de las Batallas, decorada con frescos de algunas de las batallas más importantes ganadas por la corona española, y las habitaciones privadas de Felipe II y la princesa Isabel Clara Eugenia.

Desde allí se puede bajar al Panteón de los Reyes, lugar de enterramiento monumental de muchos reyes de la Casa de Austria y de los Borbones, mientras que las reinas que murieron sin hijos están enterradas en el Panteón de los Infantes.

Pase un rato en los dos jardines del monasterio, los Jardines del Fraile y los Jardines del Príncipe: este último le llevará de vuelta a la estación y desde allí podrá llegar fácilmente al centro de la ciudad. No olvides echar un vistazo a la Casa del Príncipe (visitable sólo con cita previa), una joya neoclásica querida por Carlos III para su hijo heredero y construida por Juan de Villanueva en 1772.

Información práctica para visitar el Real Monasterio

  • Existen visitas guiadas, de aproximadamente una hora de duración, que salen cada 15 minutos.
  • Si prefiere visitar el palacio por su cuenta, puede solicitar una audioguía, que también está disponible en italiano.
  • Es posible salir y volver a entrar en el palacio un número ilimitado de veces durante el día de validez de la entrada.

Otras atracciones en Escorial

Después de visitar el monasterio, quédese un poco más en Escorial para visitar el centro histórico de esta bonita ciudad, que es pequeña y fácil de explorar a pie.

Recorriendo el perímetro de la fachada norte del monasterio se llega a la calle Floridablanca, arteria principal de la ciudad, que está jalonada de interesantes edificios históricos, entre los que destacan los Reales Cuarteles, la Case de Oficios y el Real Coliseo de Carlos III, reconocible gracias a una placa informativa. También cabe destacar las Cocheras del Rey, donde se ha instalado un pequeño museo.

Para cenar con vistas, elige uno de los restaurantes de la calle Floridablanca y podrás admirar el monasterio desde fuera; otras zonas del centro llenas de bares y discotecas son la calle San Antón, la plaza San Lorenzo y, un poco más lejos, el Camino Horizontal.

Cómo llegar al Escorial desde Madrid

San Lorenzo de Escorial está a unos sesenta kilómetros de Madrid y se puede llegar en coche, tren o autobús en aproximadamente una hora.

Es una buena idea alquilar un coche porque permite visitar el Escorial y otros lugares fascinantes en un día: las ciudades históricas de Segovia, Ávila, Toledo y Salamanca están bastante cerca y bien comunicadas.

Quienes prefieran viajar en transporte público pueden tomar un autobús en la estación de Moncloa o un tren en la estación de Atocha. Otra opción es reservar una excursión de un día al Escorial con transporte de ida y vuelta a Madrid.